La Fiebre del Delivery


Amazon ya no solo vende millones de libros, productos electrónicos y videojuegos. En Estados Unidos y Europa ha entrado de lleno al reparto de frutas, verduras, pan y otros productos de supermercado. El gigante del comercio electrónico no esta solo, y a este segmento también se han sumado empresas internacionales como Uber.

En 2004, la tienda en línea Amazon cumplía diez años y el fundador, Jeff Bezos, resumía uno de los secretos del Éxito de la empresa en el portal Bloomberg:Vemos a nuestros clientes como si fueran los invitados a una fiesta y nosotros los anfitriones. Ese afán por agasajar a sus usuarios dio origen a un catalogo que hoy suma más de 480 millones de productos y plataformas tan diversas como Audible, que vende audio-libros; Amazon Video, un competidor de Netflix que transmite series como Transparent, y Amazon Fresh, un servicio que tras años de letargo hoy esta despertando con fuerza.

Esta subsidiaria del gigante del comercio electronico nació en 2007 en Seattle y se dedica a un negocio que se está¡ volviendo cada vez mas atractivo: la venta y reparto de abarrotes -perecibles y no perecibles- y numerosos productos para el hogar. Este verdadero supermercado en líneaque ofrece como gran atractivo la entrega de las compras en unas pocas horas- opera a modo de prueba durante seis años hasta que en 2013 llego a Los Ángeles. Luego, Fresh inicio una agresiva y exitosa expansión a lugares como San Francisco, Nueva York y Londres, un proceso que ha logrado que varias otras empresas se estén sumando a esta fiebre por el mercado del delivery.

Por ahora, Fresh está¡ restringido a los suscriptores del servicio Prime de Amazon, que vale 99 dólares al año y entrega beneficios como el uso de Amazon Video y el reparto de libros durante el mismo día en que se compran. Pagando una cuota adicional de 14,99 dólares mensuales, estos clientes norteamericanos y europeos pueden usar Fresh para adquirir comida enlatada, frutas, pan, huevos, carne, pescado, productos para el aseo de la casa o alimentos para mascotas y, además, acceden a un número ilimitado de repartos.

Uno de los mercados en el que el arribo de Amazon Fresh es inminente es España, donde la empresa está¡ siguiendo el modelo que hasta ahora le ha dado más resultado: en lugar de construir numerosas bodegas y centros de refrigeración, la compaña se asocia con cadenas locales que le proveen los productos y que, a su vez, se benefician de la eficiente capacidad de distribucion Amazon y sus flotas de camiones. Por ejemplo, en Madrid la plataforma ofrecerá¡ vinos y licores de la vinoteca Lavinia, mientras que productos frescos como carne, pescado y frutas provendrán del Mercado de La Paz, una especie de Vega madrileña cuyos minoristas crearon una sociedad para aliarse con Amazon. Todos estos productos llegarán a un almacén de dos mil metros cuadrados, desde donde se repartirán las entregas a domicilio.

Además, en septiembre Amazon anuncio que repartirá¡ gratuitamente y en una hora la comida de un centenar de restaurantes londinenses a sus clientes Prime. Mientras tanto, en Estados Unidos ya ha iniciado la venta de marcas propias, tal como las que hoy tienen cadenas como Líder o Jumbo: el café© Happy Belly y la línea de alimentos para bebés Mama Bear son dos de ellas. Incluso, un reporte publicado esta semana por The Wall Street Journal revelo los planes de la empresa para crear locales tipo drive-in, donde los clientes podrán llegar en auto a recoger los abarrotes que ordenaron en línea. Este proceso incluirá el uso de una tecnología lectora de patentes de autos que acelerará la entrega.

Según un informe divulgado en abril por la consultora estadounidense Cowen y Compañía, esta apuesta de Amazon está dando resultados, ya que entre inicios de 2015 y el primer trimestre de 2016 el número de usuarios que compra abarrotes a través del sitio creció un 18 por ciento. De acuerdo con el documento, en 2019 Amazon será¡ uno de los 10 mayores actores del mercado de alimentos, abarrotes y bebidas de Estados Unidos, avaluado en casi 795 mil millones de dólares.

Este crecimiento, dice la consultora, se verá impulsado principalmente por los millennials que hoy ya están formando sus propios hogares: en el futuro cercano, casi el 50 por ciento de estas personas nacidas entre 1981 y 1995 comprará sus provisiones en línea. Uno de los principales desafíos que enfrentan este tipo de empresas, incluyendo Amazon Fresh, es repartir velozmente sus productos en calles cada vez más atestadas. Por eso, en Inglaterra el gobierno y Amazon están probando drones para repartir comida y otros productos similares en menos de media hora. Otros enfrentaron este problema por otra via:Fuimos- de las primeras empresas en Latinoamérica en tener conexión directa a la plataforma de Waze, lo que nos permite encontrar las mejores y más rápidas rutas para la atencion de pedidos. Hoy algunas compañias están probando hacer entregas con motos en Santiago, mientras en México se estudia el uso de bicicletas.

Según un ejecutivo, Chile tiene varias ventajas para el funcionamiento de estos servicios de delivery:Una es el acceso a medios de pago en línea, el uso de internet y la posibilidad de entregas fiables. En Argentina, la situación económica del pai­s no permite que tanta gente este dispuesta a comprar desde la casa. Y en Brasil el acceso a internet no es tan masivo como el que hay aquí. Por eso, considera que no es impensable que dentro de poco tiempo lleguen al país servicios como Amazon Fresh o UberEATS, una división de la conocida y controversial empresa de transportes que se dedica al delivery de restaurantes y que ya publico una lista con más de 150 puestos de trabajo en países como México y Brasil.

Además de estos modelos, a futuro se prevé la expansión de otra opción: el reparto de comida pre porcionada, servicio que ya existe en Estados Unidos a través de portales como HomeChef.com, Blueapron.com y Scratchandgrain.com. Lo que se hace es comprar una receta que viene con todos los ingredientes en las porciones adecuadas, ya sean los 200 gramos de pollo, con las cantidades precisas de especias o salsas. Es un mercado enfocado para personas que en vez de salir a cenar con la novia, amigos o familias deciden hacer una cena gourmet en la casa.